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Estilo Puntuación

¿Cuándo usar punto y coma?

Hay algunos casos bastante reconocibles en el uso del punto y coma.

En el primero, el punto y coma se usa para separar miembros de una enumeración que, a su vez, tengan comas dentro:

Este fue el menú: de primero, ensalada; de segundo, pasta, y de postre, helado.

Como se ve, antes de y se puede poner coma.

En el segundo caso, el punto y coma se usa para separar una oración de otra que empieza por pero, aunque y otros conectores como sin embargo, así pues o por tanto, si las oraciones son relativamente largas:

Mi hermano me dijo que tenía que hacerlo así para no equivocarme; pero yo no le hice caso; Vi que la oración que iba a escribir era bastante larga; por tanto, puse punto y coma para separarla de la siguiente.

En el tercer caso el punto y coma se usa para separar dos oraciones que normalmente se separarían con punto, pero entre las cuales queremos establecer una relación más estrecha: Puedes volver a jugar al fútbol; ya te has curado de la lesión.

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Estilo Puntuación

La relación entre «pero» y la coma

¿Se pone coma antes de pero? ¿Y después?

Antes de pero, generalmente sí se pone una coma. Después, generalmente no.

Así, se pone coma antes de pero en:

Díselo, pero con tacto.

Pero no después.

No se pone coma después de pero ni siquiera cuando precede a una pregunta:

Pero ¿qué te ha dicho?

En caso de que se quiera marcar una pausa, se pueden usar los puntos suspensivos, no la coma: Pero… ¿por qué lo ha hecho?

Con respecto a la coma de antes de pero, solo en algunos casos se puede prescindir de ella, como cuando une dos adjetivos o adverbios:

Es un libro corto pero denso.

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Estilo Puntuación

El punto va fuera de las comillas

¿Dónde va el punto cuando usamos comillas?

El punto siempre se pone detrás de las comillas: «No voy a hablar». Dicho esto, se fue. Si el texto entrecomillado termina con signo de interrogación, se pone la interrogación dentro y el punto fuera: Me dijo: «¿Te gustaría volar?». Yo le dije que sí.

Esto puede resultar incómodo para algunos redactores a quienes les gusta cerrar las oraciones con punto. Sin embargo deben hallar consuelo en el hecho de que las comillas que cierran delimitan la frase.

Luisa dijo «Te gustará volar».

es igual a

Luisa dijo: Te gustará volar.

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Estilo Puntuación

No se pone punto después de los signos de interrogación y exclamación

No se pone punto después de los signos de interrogación y exclamación.

Los signos de interrogación y exclamación, por defecto, delimitan enunciados como si fueran puntos.

Por tanto, poner un punto sería redundante.

No son redundantes, en cambio, la coma, el punto y coma o los dos puntos:

Me vino a saludar, ¿sabes?, pero me hice el tonto.

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Estilo Ortografía Puntuación

Evita el uso de la coma entre sujeto y predicado

Quizá esto haga ruido a algunos escribidores, pero pese a lo que se cree, los signos de puntuación como la coma o el punto no sirven para marcar pausas, sino para delimitar unidades gramaticales.

Por ejemplo, la coma sirve para separar un vocativo (querida en el ejemplo) del resto de un enunciado:

Francamente, querida, me importa un bledo.

En cambio, se considera que el sujeto y el predicado forman una unidad gramatical y, por tanto, no se pone coma entre ambos (igual que no se pone entre el verbo y el complemento directo), a pesar de que pueda haber una pausa si el sujeto es largo.

No se pone coma, por tanto, después de límite en el siguiente ejemplo:

Los alumnos que no hayan entregado el trabajo antes de la fecha límite no aprobarán.

Es fácil caer en este error. Se nos puede escapar una coma cuando el sujeto empieza por infinitivo:

Querer tener siempre razón no es bueno.

En casos como este, podríamos poner coma después de razón, lo cual es incorrecto e innecesario.