tecnología láser usada en Ruinas Mayas en la jungla de Guatemala

En un artículo de la BBC Mundo se describe con detalle el importante descubrimientoarqueológico en la selva de Guatemala de una megápoli ubicada debajo del dosel forestal.El hallazgo incluye más de 60.000 ruinas mayas escondidas en la jungla de Guatemala.Para la investigación se utilizó tecnología de escaneo láser, se hallaron casas, palacios,carreteras elevadas y fortificaciones de defensa que habían permanecido escondidas durante siglos en la jungla. Se piensa que las estructuras, que se ubican cerca de ciudades mayas ya  conocidas, eran hogar de millones de personas, algo que ya se había sugerido en otros estudios.
Los investigadores mapearon más de 2.100 km cuadrados en Petén, en el norte de Guatemala. En la investigación se utilizó la revolucionaria tecnología LiDAR, llamada así por ser las siglas en inglés de Laser Imaging Detection and Ranging (Detección y medición de imágenes con láser) Esta tecnología permite determinar la distancia desde un emisor láser a un objeto o superficie utilizado un haz láser pulsado.

Los investigadores retiraron digitalmente el dosel forestal de imágenes aéreas tomadas en el área ahora despoblada, y encontraron las ruinas de ¨una extensa civilización precolombina que era mucho más compleja e interconectada¨; que lo que los especialistas habían pensado previamente.

¨Las imágenes LiDAR dejan en claro que esta región entera era un sistema de asentamientos cuya escala y densidad poblacional ha sido sumamente subestimada¨, afirma Thomas Garrison, arqueólogo y explorador de National Geographic especializado en tecnología digital para investigación arqueológica.
Algunos arqueólogos describen a la LiDAR como ¨mágica¨, ya que está ayudando a desvelar hallazgos arqueológicos que son casi invisibles.
Para la investigación se proyectaron haces de láser pulsado a la tierra desde un avión y se midieron las longitudes de onda a medida que éstos rebotaban, lo cual es muy similar a la forma como los murciélagos utilizan sus sonar para cazar.
La LiDAR permitió a los investigadores crear una imagen tridimensional detallada de lo que realmente había debajo de la superficie en esa área.
¨La LiDAR está revolucionando la arqueología de la misma forma como el Telescopio Espacial Hubble revolucionó la astronomía¨, le dijo Francisco Estrada-Belli, arqueólogo de la Universidad de Tulane, a la revista National Geographic, que publicó el estudio.
¨Necesitaremos 100 años para analizar todos los (datos) y realmente entender lo que estamos viendo¨, agrega.

Pero el estudio de LiDAR reveló un muro fortificado de 9 metros que los arqueólogos no habían notado previamente. Un hallazgo que sorprendió a los arqueólogos fue la compleja red de calzadas que unían a las ciudades mayas en el área. Las carreteras elevadas, que permitieron el paso fácilmente incluso durante las temporadas de lluvia, eran suficientemente amplias y esto sugiere que fueron muy transitadas y utilizadas para el comercio. El análisis LiDAR fue la primera parte de un proyecto de tres años dirigido por la organización guatemalteca que promueve la conservación del patrimonio cultural.

Este permitirá eventualmente mapear más de 14.000 km cuadrados de tierras bajas en el país.

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